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好戲在法庭之外—評電影《失控陪審團》

毫無疑問,電影《失控陪審團》,英文名為《Runaway Jury》是一部有關法律題材的電影,從影片的名字就可以看出。然而,如果你想在該片中從頭到尾欣賞控辯雙方精彩的法庭對決,那恐怕要大大地失望了。這起由槍擊事件引發的訴訟案件,勝負的關鍵在十二人組成的陪審團。而影片的主人公們顯然知道這一點,為了勝訴,他們通過各種手段企圖控制陪審團,從而在法庭之外上演了一齣出充滿懸疑色彩的“貓捉老鼠”的好戲。

好戲在法庭之外—評電影《失控陪審團》

影片一開始,在陪審團失去控制之前,首先失控的是槍支。一名剛剛陪兒子過完生日的證券公司經紀人被突如其來的槍擊事件弄丟了性命。槍支泛濫早已成為美國社會犯罪的源頭之一。即便是今天,校園槍擊案時不時地發生,這一切讓人覺得在美國,死在槍口之下並不是什麼難事。與政府在控槍方面的徒勞無功形成鮮明對比的則是從軍火生意中賺得盆滿缽滿的槍械製造商。在國會,他們有自己的代言人;而在法庭,他們將所謂正義玩弄於鼓掌之上。為了利益,無所不用其極。

好戲在法庭之外—評電影《失控陪審團》

由演員吉恩·哈特曼扮演的幕後大boss—藍金令人印象深刻。他的職業身份很特別,被稱為陪審團篩選顧問。他主要的工作就是通過全面調查的方式,掌握陪審團成員的背景和弱點,以達到控制陪審團,使其作出有利於自己雇主一方的投票結果。這個藍金甚至通過耳機控制律師在法庭上的一言一行。當然,這一點是藝術的誇張。藍金提供的這一“專業服務”很受被告方—維格斯堡槍械製造商的青睞。他們出重金聘請了藍金團隊的律師代理官司,同時還委托藍金團隊,希望能操控陪審團。

好戲在法庭之外—評電影《失控陪審團》

這已經不是美國電影中第一次出現陪審團。作為英美法系的一大特色,陪審團的存在始終是防止王權和司法權專制的象徵。影片詳細展現了法庭甄選陪審團成員的過程。這十二個人來自不同的行業,不同的性別,不同的社會背景,彼此之間沒有任何關係,而案件的事實認定就在他們手中。而且,按照法律規定,陪審團必須一致通過才能做出最終決定。

十二個人為了履行法律義務走到一起。從陌生到熟悉,再到對案件事實達成共識,這需要一定的時間。而這個過程為藍金和他的團隊找出每個陪審團成員的弱點,進而控制他們提供了方便。影片中的部分情節還不動聲色地批評了陪審團制度的不完善。按照規定,這十二個人在案件審判過程中的衣食住行都由法院負責,至少在他們審定事實的時候。然而,現實卻是陪審團成員們的午餐卻沒有著落。後來,還是本庭法官自掏腰包,請大家吃了一頓大餐才算解決。

老謀深算的藍金有兩個對手。只不過,他們一個在明,一個在暗。由著名演員達斯汀·霍夫曼扮演的原告代理律師洛爾是藍金法庭上的對手。洛爾律師相信司法的公正。儘管知道有人通過手段控制陪審團,但他最終還是不願意違背自己的內心,屈從於這骯髒的游戲規則。洛爾和藍金的精彩對手戲發生在法庭洗手間里。藍金為自己即將得逞洋洋自得,而洛爾也毫不示弱,二人唇槍舌劍,事實上是彼此的價值觀在發生激烈對抗。兩個經驗豐富的資深演員配合默契,他們在現實生活中就是一起學習表演時的室友。藍金的狂妄,狡詐,自大在洛爾的眼裡根本不值一提。洛爾像一個一無所有,但卻始終相信真理和正義的騎士。他們一正一反,正好代表著立場相互對立的兩個律師。嚴格地說,作為一種特殊的法律職業,律師不存在“好”與“壞”。他們所做的一切是為了維護委托人的利益,而是非對錯留待法庭裁決。提高民眾對律師行業的正確認識,也是建設法治國家,重塑法律信仰過程中不可缺少的一個環節。

好戲在法庭之外—評電影《失控陪審團》

而藍金的另一個對手就是躲在暗處的青年尼克,由演員約翰·庫薩克扮演。尼克利用藍金多疑的性格成功混入了陪審團 。他的目的不為外人所知。在陪審團內部,他努力打開局面,不斷消除藍金團隊對陪審員們造成的消極影響。而在法庭之外,尼克的女性同伴瑪麗,由蕾切爾·薇茲扮演,則不斷地給藍金和洛爾發出信號,允諾只要付款就可以控制他想要控制的人。尼克和瑪麗似乎對藍金的手段非常熟悉,他們擺出一副想賺大錢的姿態,在不知不覺中,將藍金佈置好的控制計劃攪亂……

好戲在法庭之外—評電影《失控陪審團》

尼克和瑪麗這對神秘的青年男女就像當代“俠盜羅賓漢”,用各種手段實現著自己的目的。他們和勢力強大的藍金團隊在法庭之外鬥智鬥勇,以惡制惡,以暴制暴。大約因為美國社會崇尚個人英雄主人的原因,尼克和瑪麗在影片中顯得神通廣大,無所不能。筆者覺得,這裡還是設定得過於誇張了一些。畢竟,藍金是靠一個技術團隊來進行控制陪審團這樣罪惡的勾當。而尼克和瑪麗只憑兩個人,也能形成與藍金團隊相互爭奪陪審團的局面,顯然不太符合實際。影片過於渲染這兩方通過非法手段影響司法審判,讓人覺得美國的司法程序,什麼庭審對抗模式,陪審團制度……成了活生活的擺設,被人玩弄於鼓掌之間。

然而,話又說回來。這部影片並不是純粹意義上的法律片。幾方對抗的情節設置增強了影片的吸引觀眾的程度。由於藍金團隊,尼克和瑪麗的存在,整個陪審團事實上都處在非正常的狀態之中。演到這裡,觀眾會覺得原來正義是可以控制的,看似公正無私的法庭審訊只不過是上演已經預先寫好的劇本而已,真正的好戲以極其醜陋的姿態上演在法庭之外!

好戲在法庭之外—評電影《失控陪審團》

尼克和瑪麗的神秘身份在影片最後被揭開。原來多年前,瑪麗的同胞姐姐死於一場校園槍擊案。尼克當時是她姐姐的男朋友。凶手使用的槍同樣來自維格斯堡槍械製造公司。當年正是由於藍金和他的團隊,他們小鎮控告維格斯堡公司的訴訟才一敗塗地,甚至鎮政府都瀕臨破產……由此。觀眾可以理解瑪麗和尼克的行為,他們攪亂了陪審團,擊敗了藍金的計劃,是為了死去的親人和槍支受害者們報仇。最後,擺脫控制的十二個陪審團成員憑著自己的良心一致做出槍械製造公司承擔責任的決定。法庭宣判,由該公司賠償死者家屬一億多美元。

一場激烈的較量終於塵埃落定。法庭的宣判符合了人們對於公平和正義的訴求,藍金也獲得了應有的懲罰——被吊銷律師執照。拋開皆大歡喜的happy ending,這部影片更加引起人們深思的是:法律就是法律,它不能被任何勢力綁架。法庭的神聖莊嚴不在於形式,而在於人們心中的信仰。

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