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《黑衣人》二十年源流考,經典科幻IP毀於不思進取?

《2001:太空漫游》《星球大戰》《黑客帝國》…這些誕生於上世紀的科幻巨作,從內容主題和工業技術等諸多層面革新了科幻電影,今天的觀眾仍會一遍遍翻看上述電影也證明瞭一部科幻片能否成為經典與視效、CG等並無太大關係,而與上述作品一樣,在上世紀90年代,一部科幻喜劇片《黑衣人》橫空出世,不僅在那個夏天成為名副其實的“重磅炸彈”,讓看過的觀眾大呼過癮,更難得的是,在CG技術尚未成熟的彼時,憑藉著天馬行空的想象力和主演們極具魅力的表演,影片獲得了各大媒體的一致褒獎,對科幻電影向來苛刻的爛番茄評分網站也給出了92%的新鮮度。

《黑衣人》二十年源流考,經典科幻IP毀於不思進取?

1997年第一部《黑衣人》在商業上的大獲成功,使得主創團隊在2002年和2012年又分別拍攝了兩部續集,並且邀來了前作主演威爾·史密斯等回歸,均獲得了不俗的反響,也讓《黑衣人》成為科幻電影界又一個超級IP。在新一部《黑衣人》外傳上映之際,筆者將在下文為大家介紹《黑衣人》二十年來的發展簡史,以及正在熱映的新版《黑衣人》又有哪些優點和不足。

《黑衣人》源起:從都市傳說到銀幕爆款

如今只要一提到“黑衣人”,大家的第一反應一定是威爾史·密斯主演的《黑衣人》電影系列,但“黑衣人”的真正起源,卻要比電影早得多。從上世紀初期開始,歐美民間關於黑衣人(Men in black)的報道就早已層出不窮,幾乎成為在美國盛行一時的都市傳說,而提到黑衣人,大家的反應往往都是UFO、陰謀論等等,美國研究者John Keel更是認為近代的黑衣人報導和歐美國家更早關於惡魔的報導有些相似,民眾口中所謂的“黑衣人”,從根本上講則是源於當時美國的白色恐怖以及冷戰等諸多因素影響而產生的對政府的不信任感。

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關於黑衣人最早的報道可追溯到1905年,在這一年3月,威爾士舉行的一個宗教佈道會期間天上飛過無數怪光,之後一個黑衣人出現恐嚇當地的一個少女…這也是二十世紀第一個與黑衣人相關的故事,在那之後,“黑衣人”也被用來泛指美國某個政府秘密機構中穿著黑色西裝的特工,他們經常幫政府掩蓋不為人知的機密事件,包含飛碟UFO目擊事件之類的特別任務。

或許是受這一系列事件啟發,在九十年代,《黑衣人》電影應運而生,值得一提的是,最早的《黑衣人》並非原創電影,而是改編自美國漫畫家洛厄爾·坎寧安創作的漫畫,這部漫畫最早在1990年問世,並連續創作了多個系列,或許是由於漫畫的熱度始終不高,直到1997年才終於被改編成電影,也就是現在廣為人知的《黑衣人》。

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作為一部並沒有廣泛粉絲群體的科幻電影,《黑衣人》的空前火爆其實是讓主創人員始料未及的,要知道在1997年,包括《泰坦尼克號》《侏羅紀公園》《異形4》等在內的重磅級大片先後登場,與這些坐擁知名導演和知名演員的作品童年登場,《黑衣人》的籌碼並不是那麼豐盛,好在出奇制勝的《黑衣人》最終贏得滿堂喝彩,在全球收穫5.89億美元的票房,高居1997年度票房榜第二位,僅次於《泰坦尼克號》,爛番茄網站更是評論道:由於充滿智慧的劇本、壯觀的視覺場景和主演們的魅力表演,讓黑衣人成為這個夏天令人滿意的重磅炸彈。

緊跟著《黑衣人》的成功,在2002年和2012年,索尼和哥倫比亞電影公司繼續推出了兩部續集,並且都獲得了商業上的巨大成功,分別在全球轟下了4.42億美元和6.24億美元的票房成績。在最初的《黑衣人》三部曲中,編導充分借鑒了原著漫畫和都市裡的傳說故事,圍繞“探員”和“外星人”大做文章。

《黑衣人》二十年源流考,經典科幻IP毀於不思進取?

細節上致敬前作,成新版《黑衣人》少數亮點

在《黑衣人》三部曲中,所有故事都來自於一個名為“黑衣人”(MIB)的秘密組織,這個組織負責管理美國境內的外星難民,保持地球的“中立”,而來自MIB的探員並沒有任何確實的身份存在,組織亦不受政府的干擾,新來的探員會有一個新身份,而離職時有關MIB活動的記憶都會被消除,在此前提下,影片中有兩位主角,他們均為MIB組織的探員,也即我們通常所稱的“黑衣人”,一位是原紐約警局的警員(威爾·史密斯),在加入MIB後他被命名為探員J,而另一位則是效力於MIB的資深探員K(湯米·李·瓊斯),在電影中,K一直從旁指導探員J執行任務。

與三部曲不同,新上映的《黑衣人:全球追緝》並非在劇情上的連續,而是作為外傳出現,與前三部電影的劇情並無交集,而這部的背景也從美國搬到了英國倫敦,這裡坐落著MIB的分部,同時這部陣容也相應進行了“大換血”,由克裡斯·海姆斯沃斯和泰莎·湯普森聯合主演,在片中,兩人以經典黑色西裝亮相,雖然換上了新車和新裝備,但不少片段都埋藏了跟前作相關的蛛絲馬跡,這也是本作貢獻的少數亮點之一。

《黑衣人》二十年源流考,經典科幻IP毀於不思進取?

比如,在影片中泰莎·湯普森變身探員M時,探員O對其說出了一句經典臺詞“We are a rumor”,而在1997年的第一部《黑衣人》中,威爾·史密斯飾演的探員J加入組織時也曾聽到了同樣一句話;又比如,曾於首部《黑衣人》中出現並搶走不少風頭的的外星生物,在《黑衣人:全球追緝》中再次出現,最早的預告片出現這一片段時就引得不少影迷驚呼,看來主創人員是做足了功課,儘管是全新的故事,但影片並沒有拋棄《黑衣人》系列的精神,相反,黑衣人中不少精華部分也都被一一保留下來。

《黑衣人》二十年源流考,經典科幻IP毀於不思進取?

黑衣人執行任務時必不可少的記憶消除器(Neuralyzer) ,藏有不少頂級武器的黑衣人座駕,以及當年威爾·史密斯在片中使用的威力巨大的袖珍手槍(Noisy Cricket)…這些構成《黑衣人》的經典元素都在《黑衣人:全球追緝》中閃亮登場,甚至,泰莎·湯普森飾演的探員M走進MIB 總部時不少觀眾都驚喜地發現,入口都跟前作一模一樣。

《黑衣人》二十年源流考,經典科幻IP毀於不思進取?

細節上對於前作的致敬,成為這部《黑衣人:全球追緝》少數為人稱道的亮點,而一部續集影片獲得商業和口碑上的雙重成功,僅僅有對於原作的忠實還原當然遠遠不夠,劇情上的乏善可陳和想象力的匱乏,都讓這部新版《黑衣人》沒能走得更遠。

劇情乏善可陳,Women in Black淪為宣傳口號

在電影史上,絕大多數續集電影都會因為劇情編排上的缺乏新意以及對於原作的一昧模仿而收到差評,這一悲劇或許在《黑衣人:全球追緝》中得以重演,影片中除了對於前作科幻元素的“再利用”外,在劇情編排和角色設定上並沒有任何與時俱進的創新,著名媒體《紐約時報》甚至批評到:電影里幾乎所有的內容都能讓你聯想到其他電影。與此同時,影片中所有配角都淪為功能性角色,甚至連姆·尼森飾演的角色在剛出場後就讓不少觀眾猜到了整部片的走向,而在不少媒體看來,兩位主演之間除了時不時貢獻幾句不合時宜的“笑點”外也毫無化學反應。

《黑衣人》二十年源流考,經典科幻IP毀於不思進取?

其實在第三部《黑衣人》上映後就曾因為“不思進取”而受到評論界的詬病,影片因加入過多的喜劇元素和流行元素,例如用說唱方式演繹外星人語言就讓整部片顯得輕浮做作,不如第一部中的科幻設定那麼討喜,這一缺點在新版《黑衣人》中也尤為明顯,影片敘事懶散缺乏緊湊感,而不斷亮相的新“黑衣人”和不斷出現的外星生物也徹底淪為視覺奇觀的堆砌,沒能在敘事上給予影片任何幫助。

迴首1997年誕生的首部《黑衣人》,之所以能收穫巨大成功,主要原因便在於其創新性的故事編排和設定上的天馬行空,滿足了觀眾對未知世界的想象,而適時加入的喜劇元素也讓人捧腹大笑,與此同時影片中出現的高科技和各式各類的外星人也為其錦上添花,但這些優良傳統在新版《黑衣人》中全然不見,著名的IGN網站更是直接評論到:本片只是披著“黑衣人”的皮,而裡面的內容卻完全不一樣,全程都很無聊。

《黑衣人》二十年源流考,經典科幻IP毀於不思進取?

除劇情設定和故事內容上的乏善可陳外,影片對於新加入的女性角色M探員的“不作為”,也讓觀眾對於新版《黑衣人》感到失望。在過去的三部曲中,《黑衣人》一直都是以多男主設定出現,威爾·史密斯、湯米·李·瓊斯兩位男性主角始終都是《黑衣人》系列的主心骨,在新版《黑衣人》中,女主角泰莎·湯普森的加入本可以為影片帶來全新的女性視角,而早在《黑衣人:全球追緝》最初釋出的預告片中,主角們也確實曾對Men in Black的標題進行了一番官方式的戲謔。

就當觀眾正期待著泰莎·湯普森能為這部影片註入嶄新活力時,編導卻只呈現了另一個更強悍、更臉譜化也更能耍寶的女探員,她與搭檔海姆斯沃斯之間毫無火花可言,更別說二人能夠超越前作史密斯和李·瓊斯的的“老少配,至此”Women in black更是淪為一紙宣傳口號,結合全片毫無亮點的科幻劇情來看,影片儼然像是對於“雷神”和“女武神”這對漫威CP的過度消費。

《黑衣人》二十年源流考,經典科幻IP毀於不思進取?

實際上,當下好萊塢電影中女性角色都在貢獻越來越多的亮點,她們也正影響乃至主導著當下影視題材的發展方向,從《永不妥協》《黑天鵝》,再到《消失的愛人》《伯德小姐》,女性演員和女性題材電影從來都是大銀幕上不可或缺的構成,近年也有不少歷來由男性主角主導的電影類型(如動作片、犯罪片等)開始選用女性角色,而隨著《黑衣人:全球追緝》的上映,也讓不少人開始思考科幻電影里的女性角色或許仍有許多尚未被挖掘的潛力。

— THE END —

作者 | 邁克李

編輯 | 都欣

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