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“政治正確”壓倒一切,“美國電影第一夫人”不配命名影院?

位於美國俄亥俄州博林格林市的博林格林州立大學,歷史悠久,風景優美。校內設有一所電影院,以早期好萊塢著名女演員麗蓮·吉許(Lillian Gish)和她妹妹多蘿西·吉許命名。然而,今年五月初,校方應校內黑人學生組織的要求,宣佈將該影院更名,不再使用“吉許電影院”(The Gish Film Theater)的名字,理由是麗蓮·吉許主演過1915年的無聲電影《一個國家的誕生》(Birth of a Nation)。

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位於博林格林州立大學校內的吉許電影院

“政治正確”壓倒一切,“美國電影第一夫人”不配命名影院?

麗蓮·吉許當初出席影院的命名活動

《一個國家的誕生》由美國電影先驅人物D·W·格裡菲斯(D.W. Griffith)執導,長期以來都被視作世界電影史上里程碑式的作品。它開創性地用到了特寫、溶入溶出等電影鏡頭語言,而且全片長度達到三小時,不少戰爭場面拍得氣勢恢宏,在當年票房大賣。

但另一方面,由於時代和個人的局限,這部關於美國南北戰爭和戰後重建的史詩,在很多方面刻意抹黑黑人形象,推崇白人至上主義,在當年就引起了美國黑人的強烈抗議。當時才剛成立不久的美國全國有色人種協進會(NAACP)還試圖想讓政府層面下令,禁止《一個國家的誕生》上映。不過,在當時的美國,這無異於痴人說夢。事實上,當時的美國總統威爾遜還邀請格裡菲斯帶著影片來到白宮,做了一場私人放映。於是,《一個國家的誕生》成了史上第一部在白宮正式放映的電影。影片之後的票房大賣,也與總統先生對它的肯定脫不了關係。

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麗蓮·吉許在《一個國家的誕生》中

說到《一個國家的誕生》在銀幕之外的影響,恐怕最主要的就是它直接促成了3K黨的死灰復燃。最初於1865年由南方軍隊退伍老兵組成的3K黨,原本已在1871年時被政府取締,偃旗息鼓。但看完《一個國家的誕生》中對於3K黨猶如傳奇英雄人物一般的刻畫,一些南方白人立即重新組織起了歷史上第二次3K黨運動,給美國黑人造成了嚴重傷害。

而在政治之外,長期以來,電影評論界和電影史學界都將《一個國家的誕生》奉為影史經典以及美國電影發展的濫觴,不少人主張應該更多地從電影藝術本身的角度來看待這部作品。1992年,美國國會圖書館將該片作為美國曆史文化財產,收入其檔案館永久珍藏。然而,政治與藝術原本就是無法切割的,時移世易,很多事情都會天翻地覆。而不論是作為藝術形式也好,還是作為娛樂手段也罷,對電影的讀解,往往會淪為時局變化的附庸與犧牲品。

著名黑人導演斯派克·李曾提到過一件事:上世紀80年代,在他就讀紐約電影學院期間,僅僅因為拍了一部學生短片,批評了《一個國家的誕生》和格裡菲斯的錯誤立場,就險些被校方除名,“因為我攻擊了他們心目中的電影之父”。然而,到了1999年,美國導演工會宣佈,原本以格裡菲斯來命名的工會最高榮譽獎要改名字。鑒於他和他作品中的種族主義傾向,工會決定剔除其名字,將它由原本的“格裡菲斯獎”更名為“導演工會終身成就獎”。

再到近年,隨著美國社會種族隔閡的不淺反深,再加上越來越強調“政治正確”的大背景和好萊塢對於平權、包容的推崇,對類似《一個國家的誕生》這樣的早期電影作品的評價,已徹底告別了過往“就藝術論藝術”的標準。年輕人紛紛拿起當下的倫理道德尺度,重新衡量、審視幾十年、上百年之前的人和事;尤其是涉及黑人形象的作品,更是成了被特別針對的目標,甚至連《亂世佳人》這樣的經典影片也難逃他們的苛責。

這一次發生在博林格林州立大學的事情,更是又往前跨出了一大步,因為其針對的已不再只是涉事影片,不再只是導演,就連參與影片的演員,也難逃被追責的命運。5月3日,校方宣佈,經校董事會討論決定,接受學生訴求,剔除麗蓮·吉許和她妹妹多蘿西·吉許(哪怕多蘿西並不是《一個國家的誕生》的演員)的名字,將這所校內影院更名為博林格林州立大學電影院。

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1922年,麗蓮·吉許(右)與妹妹多蘿西和導演格裡菲斯

上周,此事終於引來了好萊塢方面姍姍來遲的反應。曾擔任麗蓮·吉許遺作《八月的鯨魚》(The Whales of August,1987)製片人的邁克·卡普蘭(Mike Kaplan)起草了一紙請願書,並邀請到五十多位世界影壇重量級人物聯署,要求校方撤回承命,重新恢覆電影院本來的名字。在信上簽名的,包括有美國大導演馬丁·斯科塞斯、英國著名女演員海倫·米倫、曾獲得奧斯卡終身成就獎的老牌黑人影星詹姆斯·厄爾·瓊斯(James Earl Jones)、法國著名導演貝特杭·塔維尼耶(Bertrand Tavernier)、美國電影學院奠基人小喬治·史蒂文斯 (George Stevens Jr.)、曾主演《發條橙》的英國電影人馬爾科姆·麥克多維爾(Malcolm McDowell)、美國導演喬·丹特(Joe Dante)等。

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晚年的麗蓮·吉許

公開信表示,被譽為“美國電影第一夫人”的麗蓮·吉許一生拍攝過一百多部電影,對美國電影的發展貢獻巨大,絕對不能光因為她參演了這一部有問題的電影,就以此為她整個人生蓋棺定論。而且,有無數的史料和證人可以說明,麗蓮·吉許本身絕對不是一個種族主義者。事實上,格裡菲斯和麗蓮·吉許在完成《一個國家的誕生》之後,都對該片招來的批評有所悔悟,所以不久之後,兩人又合作了《黨同伐異》(Intolerance,1916)和《碎花》(Broken Blossoms,1919)等片,從不同角度重新反思種族問題。公開信指出,校方這次的做法“令人遺憾而且並不公正,這是在讓麗蓮·吉許當替罪羊,大學理應成為言論自由的堡壘,針對學生們提出的要求,如果校方可以更妥善地處理,更多地從大歷史的角度來看問題的話,本可以利用這個機會好好地給大家上一課的”。

吉許兩姐妹出生在俄亥俄州春田市,距離博林格林不遠,所以對於這所大學也一直有著一定的感情。1976年,學校將一座階梯教室改建成電影院,以配合其才剛開設不久的幾門電影相關專業。在一位熱愛電影的英語系教授的倡議下,校方請來麗蓮·吉許演講,並授予她榮譽學位,還提議以她名字來命名這所小型電影院。在吉許的堅持下,最終,影院以她們姐妹倆的姓名來命名(多蘿西·吉許一生也演過一百多部電影,但影響力不如姐姐,而且也沒姐姐長壽,1968年時就去世了)。同時,她還向博林格林州立大學捐出了一批個人信件和照片,用作展覽和收藏用途,並且還出資成立了以她命名的電影獎學金。生前,麗蓮·吉許曾多次來該校為學生演講,對該校電影專業的促進作用不容置疑。沒想到,距她1993年去世至今不過二十多年,她的名字已被這所大學徹底抹除。截至目前,針對馬丁·斯科塞斯等人發出的公開請願信,校方態度強硬,表示決不會恢復吉許姐妹的名字。

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麗蓮·吉許還向博林格林州立大學捐出了一批個人信件和照片

事實上,此事的爭議焦點,錶面看來是吉許的名字保不保留,背後的動因還是美國社會當下愈演愈烈的種族分歧。尤其是在特朗普執政後,白人至上主義在美國大有抬頭趨勢,反過來又激發了黑人社群和左派的強烈反彈。面對這樣的社會洪潮,好萊塢及電影界也不可能置身事外。

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