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奈飛大洗牌 | 這家流媒體巨頭想乾什麼?

奈飛大洗牌 | 這家流媒體巨頭想乾什麼?

這家流媒體巨頭能在不得罪電影人的前提下認真對待電影嗎?

Netflix為了《羅馬》(Roma)衝刺奧斯卡,放棄了自己一直堅持的影院、流媒體同步上映的原則,而有所妥協,在最後一刻決定通過影院發行。讓《羅馬》進入影院究竟是為了迎合知名電影製作人而做出的反常行為,還是一個真正的轉折點,這個問題一直揮之不去。

總的來說,Netflix突然對電影人示好,大概是因為泰德·薩蘭多斯想拿奧斯卡。艾美獎的門道他摸透了。

奈飛大洗牌 | 這家流媒體巨頭想乾什麼?

去年夏天,Netflix給了好萊塢一個驚喜,讓業界人士走進這家高度保密的流媒體公司內部一窺究竟。Netflix在洛杉磯租了一間巨大的錄音棚,邀請各大經紀公司依次前來,觀看各部門(從無劇本電視劇到單口喜劇)負責人的演講,聽他們概述企業的雄心壯志。Netflix在經紀公司身上如此花心思——據一名與會者描述,現場供應的餐飲可以說是“頂級劇組伙食”——必定是有所求。

面對這些世界巨星的守門人,它想傳達的最主要的、不算秘密的秘密信息是什麼?——請把Netflix作為您製作電影的首選途徑,而不是最後手段。

“如何說服一線演員和導演選擇我們的工作室?”在場某位經紀人如此描述Netflix的潛臺詞。“我們怎樣才能吸引到塔倫蒂諾(Tarantino,美國著名導演、編劇)呢?”

自2013年推出首部原創劇集《紙牌屋》(House of Cards)以來,Netflix已經在電視製作領域證明瞭自己的實力。《女子監獄》(Orange Is the New Black)和《怪奇物語》(Stranger Things)等熱門劇集幫助該公司發展至1.37億訂閱用戶,去年,它在艾美獎上與HBO併列,斬獲了最多獎項。

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儘管在電視領域大獲成功,Netflix仍然需要電影。

“電影推動觀眾進入流媒體平臺。”另一位經紀人告訴我。“電視劇吸引他們留在這個平臺。”自2007年開始流媒體播放以來,Netflix已經獲得了迪士尼和其他電影公司現有電影目錄的授權,但競爭格局將在2019年徹底改變:迪士尼和華納媒體(WarnerMedia)已宣佈將在今年年底推出自己的流媒體視頻應用,且很可能把大部分內容留給自己。與此同時,亞馬遜正在加大電影製作投入,預計蘋果今年也將“進入戰場”。對Netflix而言,要想保持其流媒體領先地位,並且證明世上最古板守舊、最根深蒂固的行業之一也能實現持續顛覆,就必須建立自己的影視資源庫,創造新熱點。

所以,你的Netflix應用“最近添加”列表裡才會出現這麼多Netflix新片。

2018年,該公司發佈了80多部原創電影,超過了所有主要電影公司的總和。2019年的影片陣容包括出自馬丁·斯科塞斯(Martin Scorsese)[《愛爾蘭人》(The Irishman)]、邁克爾·貝(Michael Bay)[《地下6號》(6 Underground)]和史蒂文·索德伯格(Steven Soderbergh)[《自助洗衣店》(The Laundromat)]等導演的大製作故事片。

Netflix最近還收購了一家頂級奧斯卡咨詢公司,該公司曾為《愛樂之城》(La LaLand)和《月光男孩》(Moonlight)開展角逐“最佳影片”的推廣活動。

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事實證明,Netflix進軍電影行業的徵程是複雜甚至混亂的,因為它必須對抗好萊塢的傳統與做法,而這一次,它再也無法用現金打造的“攻城錘”歡快地擊倒對手。

此前有報道稱,Netflix駐好萊塢的高管與硅谷的科技人員之間有過衝突,前者在做出創造性決策時看重與人才的關係,而後者更青睞Netflix的算法。此外,好萊塢神聖的“影院時間窗口”也存在不少爭議,即一部電影在電影院上映和家庭影院上線之間相隔的幾周時間。對於一家以我行我素為傲的公司而言,尊重這一時間間隔的傳統已經成為令人惱火的眼中釘。

最明顯的例子莫過於去年12月,距離電影《羅馬》(Roma)——由奧斯卡獲獎導演阿方索·卡隆(Alfonso Cuarón)執導的黑白電影(已斬獲本年度奧斯卡最佳導演與最佳外語片),備受評論家褒獎——在其應用程序上線僅剩三周時間,Netflix突然在最後一刻決定通過影院發行。一般來講,為了獲得獎項評選資格,該流媒體平臺會選擇一定數量的電影登陸院線,但同時,這些影片也會在其平臺上首映。這種做法受到了Netflix首席內容官泰德·薩蘭多斯(Ted Sarandos)和CEO里德·哈斯廷斯(Reed Hastings)的熱情擁護,卻引起了信仰大屏幕集體體驗的影迷們的強烈不滿。哈斯廷斯在10月份致股東的信中表示《羅馬》將遵循同樣的計劃。但卡隆猶豫了,Netflix也就讓步了。

理論上來講,Netflix願意妥協應該會吸引更多的電影製作人,公司也能從中受益。舉個例子,Netflix曾出價競投《摘金奇緣》(Crazy Rich Asians)的發行權,但製片方決定與華納兄弟(Warner Bros.)合作,以便影片能在院線大規模上映。此舉也促使該片成為了一種文化現象。《摘金奇緣》是2018年利潤最高的電影之一,全球票房2.36億美元,製作預算據說是3000萬美元。它的利潤可能已經達到1.5億美元,相當於Netflix 2018年第三季度收益的37%。

事實上,在好萊塢人眼裡,Netflix仍然只能收購被傳統電影公司拒絕的影片。派拉蒙公司因為1.25億美元的預算(據說已經超出預算)而退出《愛爾蘭人》項目後,Netflix買下了這部電影。據知情人士透露,由瑞恩·雷諾茲(Ryan Reynolds)主演的《地下6號》當初也因為成本問題未能獲得任何一家製片廠的批准,目前由Netflix公司共同出資和發行。

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讓《羅馬》進入影院究竟是為了迎合知名電影製作人而做出的反常行為,還是一個真正的轉折點,這個問題一直揮之不去。(Netflix拒絕對本文置評。)Netflix過去也向好萊塢做出過讓步。儘管它曾誇下海口,稱為節目尋找受眾,有推薦算法足矣,但它還是在2018年將營銷支出增加到了20億美元,同比增長56%。

在《羅馬》上映消息公佈後的幾天里,導演和經紀人向Netflix發起了猛烈攻擊,質問還有誰會得到卡隆這樣的待遇。但Netflix沒有答案,關於未來如何決定這類事宜,它甚至也沒有明確的政策。[去年12月,羅伯特·德尼羅(Robert De Niro)透露,《愛爾蘭人》將在影院上映。]“他們是一家流媒體公司。”一位經紀人說道。“我不認為里德·哈斯廷斯有意改變Netflix的模式。”

如果Netflix採用院線運營的方式,它可能就得受制於電影公司決定是否製作某部電影所考慮的因素:某明星在中國市場表現如何?根據電影在國際市場的預期銷售情況,其預算是否合理?它還必須應對票房表現影響人才談判的問題。(以《羅馬》為例,Netflix租下了影片上映所在的影院,避免了這種審查,從而不必上報票房收入。假如它果真如傳言般,最終買下一家藝術院線,那這種操作就能穩定進行了。)

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“每個人都有自己的算法。”安東尼·貝格曼(Anthony Bregman)說道。貝格曼為妮可·哈羅芬瑟(Nicole Holofcener)執導的電影《痼習之地》(The Land of Steady Habits)以及塔瑪拉·詹金斯(Tamara Jenkins)的《私人生活》(Private Life)擔任製片人。這兩部影片最終都選擇了Netflix,因為電影公司堅持要求製片方在創意和財務方面做出讓步,遭到了製片方的拒絕。

Netflix擺脫了這些限制,得以進軍被電影公司忽略的中檔劇情片和浪漫喜劇領域。畢竟,電影公司基本上只關註具有全球吸引力且自帶影迷群體的系列電影。Netflix稱,《親吻亭》(The Kissing Booth)是它最成功的原創電影之一。不管你如何看待這部青少年浪漫喜劇的藝術價值,如果不是Netflix,換做其他任何一家公司,它大概連面世的機會都沒有。此外,還有一些更小型、更大膽的項目,比如保羅·格林格拉斯(Paul Greengrass)的《挪威7·22爆炸槍擊案》(22 July),講述挪威2011年發生的恐怖襲擊事件。“我不知道誰會做這樣一部電影。”一位經紀人說道。“感謝上帝,我們還有Netflix。”

Netflix突然對電影人示好,可能還存在一個更簡單的原因:與電視相比,電影有助於建立更大的品牌聲望,更不用說還有對Netflix高層的個人認可了。一位內部人士透露:“泰德·薩蘭多斯想拿奧斯卡。艾美獎的門道他摸透了。他要的是小金人。”

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文 | 快公司編輯部

翻譯 | 李美玉

編輯 | 一塊糕

圖片 | 網絡

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