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漫威如何打造出史上最賺錢的系列電影

雖然美劇拍十幾季並不稀奇,但對於電影來說,一個系列電影的生命周期很難超過三部。而最近一部講述超級英雄的電影卻在終集,也是它的第四部,迎來它的巔峰,引發全球影迷追捧和熱議,它的票房也一路走高,目前已經超過《泰坦尼克號》21.88億美元的成績,直逼穩坐影史票房冠軍10年的《阿凡達》。

按照《復仇者聯盟4》目前的熱度,相信影史票房冠軍易名的事基本上毫無懸念。

而做到今天的成績,漫威用了11年,用了21部電影做臺階。在這11年間,漫威的電影一部比一部賣座,《復仇者聯盟4》之前的電影總票房超過了183億美金,也成為史上最賺錢的系列電影。

漫威如何打造出史上最賺錢的系列電影

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漫威的第一部電影是《鋼鐵俠》,這個角色在漫威漫畫里受歡迎度甚至連前十都勉強,但這就是漫威當時能用的好牌之一。

漫威在1993年成立漫威電影,憑藉手上超過千個漫畫角色,向影視製作公司出售版權。直到2005年漫威決定自己拍電影的時候,蜘蛛俠、綠巨人和美國隊長等熱門IP的版權還未收回。此時,蜘蛛俠已經被拍過6部,綠巨人被拍過6部,美國隊長被拍過4部,可見影視製作公司對熱門IP的追捧。

而《鋼鐵俠》的電影版權早在1990年就賣給了環球影業,之後又先後賣給了二十世紀福斯和新線影業,剛好在2005年又回到了漫威的手中。在這15年的碾轉中,鋼鐵俠最終並沒有被搬上銀幕。

這一年6月15日,漫威超過半世紀的競爭對手DC漫畫製作的《蝙蝠俠:俠影之謎》上映。主角蝙蝠俠布魯斯·韋恩在成為超級英雄前是一位美國億萬富翁、花花公子、企業家和慈善家,為了被雙親復仇開始訓練自己的身體和知識,並開發了蝙蝠戰衣以打擊犯罪。電影上映後不僅打破超級英雄電影低口碑的魔咒,也收穫3.75億美元高票房。

《鋼鐵俠》主角托尼·斯塔克的人設同樣是億萬富翁、花花公子、企業家,同樣父母雙亡,不過他成為超級英雄並非為父母報仇(前期斯塔克以為父母是出車禍意外死亡),而是在被軍閥俘虜後為了求生製造出了動力裝甲。

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在沒有熱門IP的時候,選擇一個觀眾喜愛的同類型角色是合理的。而且,此時這部電影所需要的後期製作技術業已成熟。就在2007年夏天,一部《變形金剛》讓無數人愛上了一群鋼鐵人。《變形金剛》背後的工業光魔研究出了較為成熟的機械組件特效。《鋼鐵俠》的製作也是在這時候開始啟動的。

即使如此,漫威對於這部電影的期待並不高。在《鋼鐵俠》上映前,漫威影業總裁凱文·費奇帶著電影參加了聖地亞哥漫展,記者問他會不會打造復仇者聯盟電影。費奇說,我們只是想拍部不錯的鋼鐵俠電影,而不是鋼鐵俠系列電影,更不是電影宇宙電影。

在拍電影前,漫威已經幾度破產,在各個金主間碾轉傍身。為了拍攝電影,漫威以美國隊長、黑豹、神秘博士等角色版權做抵押,向美林證券借了5.25億美元。

而為了第一部電影不會虧得很慘,漫威同時啟動了熱門超級英雄綠巨人的電影拍攝。當時綠巨人的版權還在環球影業,漫威選擇了與對方聯合製作。主角找到了第一部電影就提名奧斯卡最佳男配角,此時當紅炸子雞的愛德華·諾頓。

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愛德華·諾頓所飾演的綠巨人

而《鋼鐵俠》的主角最後定的是小羅伯特·唐尼,在諾頓提名奧斯卡最佳男配角三年前,27歲的他就獲得奧斯卡最佳男主角提名,但他的高光時刻停在了那一刻,之後他沉陷於毒品的泥沼中不能自已,當他主動去試鏡《鋼鐵俠》時,他已經成為好萊塢不願理會的對象。

或許是唐尼精心準備的面試打動了漫威,或許真的是因為唐尼的片酬低,或許是因為漫威對這部電影期待不高,總之最後他們做了這一冒險的決定。

2008年4月30日,《鋼鐵俠》上映,上映地點不是在美國而是中國,直到3天后,美國的電影院才上線。

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《鋼鐵俠》最後收穫了5.85億美元的全球票房,這是所有人不曾妄想的結果。而漫威寄予厚望的《無敵浩克》,只收穫2.6億美元的票房成績,這對於1.5億美元製作成本來說屬於虧損。

諾頓因為這部電影與漫威有很多創作理念的分歧,在演完這部電影后,便表示不再參加綠巨人的續集拍攝。這讓漫威以後在製作電影的時候行程兩點共識,一是主角不用知名演員,一是演員需要簽訂長達10年的合同。

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在面對《鋼鐵俠》的成功時,漫威也不得不承認鋼鐵俠的飾演者唐尼的精彩演繹是最大的因素。在這部電影中,並沒有什麼太多的炫酷場景,主要講述的是托尼被軍閥綁架從而從零開始製作盔甲並逐步改進的過程,而此時人物的性格呈現是讓觀眾喜愛的關鍵。

在漫畫中,托尼是個非常理性的人,自製力極強,而在唐尼的演繹下,托尼成為一個傲嬌自大、玩世不恭,但同時又敏感細膩的人。而這個角色,可以說基本上是唐尼創造的。

《鋼鐵俠》籌拍時,漫威先後找了30個編劇,但全部被拒絕了。直到開拍,劇本還沒寫好,於是便邊寫邊拍,甚至很多都是演員的臨時發揮。這給了演員很大的自由發揮空間,或許正是因為這樣,演員本人與角色的契合度非常高。自這部戲起,唐尼拍戲不再看劇本,他更享受臨時發揮。

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而沒有劇本或只給部分劇本也成為漫威電影的傳統,充分給予演員表演的空間。因此我們可以看到,漫威電影的演員戲里戲外的性格很多都是一致的。唐尼和托尼一樣是個傲嬌自大狂,克裡斯·海姆斯沃斯和雷神托爾一樣無腦逗比,湯姆·希德勒斯頓和洛基一樣有著王子般的優雅。

角色與演員的性格一致,讓觀眾在喜歡角色的同時也喜歡上演員本人,這對於漫威想要製作系列電影來說是利好的。而在一部部電影的製作中,漫威也逐漸掌握如何迎合觀眾口味。比如讓不受歡迎的角色消失,讓受歡迎的角色繼續參與更多的故事。

雷神里的二王子洛基在希德勒斯頓的演繹下成為一個優雅的姦詐之神,同時也是一個莎士比亞式的悲情人物,他的一生都在尋求肯定和愛。在北歐神話中,洛基是奧丁的結拜兄弟,也就是雷神托爾的叔叔,電影中則改成了托爾的收養兄弟,這一改編可謂恰到好處,於是有了洛基覬覦王位從而引發兄弟相愛相殺的故事。希德勒斯頓的成功演繹和觀眾的喜愛不僅讓他活了三部《雷神》,也活到了《復仇者聯盟》。而漫威透露的最新消息,以洛基為主角的美劇目前也在製作中。

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只要觀眾買賬,漫威可以讓任何一個配角成為另一部戲劇里的主角。在漫威前幾部電影中只是起到連接作用的神盾局特工菲爾·科爾森同樣受到很多觀眾喜愛,於是漫威以其為主角打造了美劇《神盾局特工》。

可以說,漫威的電影是一部部粉絲電影,不斷打造觀眾喜歡的角色,從而一步步構建它的漫威宇宙。

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當年凱文·費奇說只是想拍部不錯的鋼鐵俠電影時,並非全部實話。打造復仇者聯盟是漫威決定自拍電影的最初夢想,只是在電影領域剛起步的他們並不知道是否能拍出一部成功電影,而留給他們試錯的機會並不多。

在《鋼鐵俠1》的結尾彩蛋中,神盾局局長尼克·弗瑞找到托尼,並告訴剛剛在媒體面前高調承認自己是鋼鐵俠的他,不要以為自己是這世界上唯一有超能力的,隱晦地表達了其他超級英雄的存在。

而在《無敵浩克》中的結尾彩蛋中,托尼找到浩克,邀請他加入復仇者聯盟。這是漫威超級英雄在電影里首次產生連接。

《鋼鐵俠》的意外成功讓漫威開始確定打造漫威宇宙,就在《鋼鐵俠2》里漫威讓《復仇者聯盟1》的初代復仇者成員或現身或含蓄露出。黑寡婦為了考察鋼鐵俠是否入選復仇者聯盟而成為他的秘書。科爾森在接到去墨西哥的任務時向托尼告別,在他家無意發現了美國隊長所使用的類似盾牌。而在彩蛋中可以看到科爾森這次去墨西哥的任務,就是去找尋從天而降的一把鎚子的秘密。

漫威喜歡在每部電影里搞細節梗,除了這些明顯的伏筆,還有一些需要仔細觀察才能註意到的。在《鋼鐵俠2》的結尾一幕,托尼決定加入復仇者聯盟而去見尼克·弗瑞,在他們的背景中有一張神盾局的任務全息地圖,地圖上標記了幾個地點,而通過後續的電影我們可以得知這些地點正是與超級英雄息息相關的地方。

漫威如何打造出史上最賺錢的系列電影

在這張圖所標記的6個地點,從左至右分別是美國西部馬裡布即托尼的家所在地、新墨西哥州即雷神之錘墜落的地點、紐約即漫威電影里發生無數次大戰的地方、格陵蘭島即美國隊長昏睡的地方、挪威的滕斯貝格鎮即奧丁打敗冰霜巨人的地點,東非即《黑豹》里虛構的非洲國家瓦坎達所在地。

在《鋼鐵俠》3部曲中,第二部的評分最低,這主要是因為這部電影承擔著連接漫威宇宙的責任,在劇情上鋼鐵俠的故事則沒有那麼有張力了。

同時,在製作《鋼鐵俠2》的時候,漫威又一次歷經重大調整。就在《鋼鐵俠》成功後,迪士尼看上了漫威能製作家庭向電影的能力。2009年12月31日,華特迪士尼以42.4億美金現金加股票的價格收購了漫威。加入迪士尼家庭,意味著不用擔心製作資金,漫威也因此放心大膽地打造漫威宇宙。

在《鋼鐵俠2》之後,漫威先後製作了《雷神》和《美國隊長》,此時復仇者聯盟初代成員全部出場,緊接著這6個主角便出現在《復仇者聯盟1》里。

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而之後,漫威在推出個人系列電影的同時,也不斷推出蟻人、奇異博士等個人向電影,最後將其融入到後續的復仇者聯盟電影中。

不管是雷神的神界,還是奇異博士的玄界,還是銀河護衛隊保衛的外太空,漫威用留下的一條條線索把這些平行世界串聯在一起。所以,當《復仇者聯盟3》里出現了近百位超級英雄時,觀眾並不覺得有什麼違和之處。

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在漫威漫畫里,復仇者聯盟最早出現是在1964年,並經歷了他們的初戰。之後,復仇者聯盟的成員越來越多,相互之間的互動也越來越多。

這樣做的好處是讓不同角色之間產生連接,從而豐富角色和和創作的空間。漫威內部也提出了很有效率的合作機制,讓創作流程化。而隨著角色的增加,讀者如果想瞭解整個復仇者聯盟的故事背景,需要補的漫畫太多了。慢慢地漫威讓自己陷入危機,新讀者越來越少。

面對已經臃腫不堪的漫威宇宙,和讀者的逐漸流失,漫威在90年代初做了一個決定。製造一場戰爭,讓不受歡迎的角色死去。

這部漫畫叫《戰爭機器》,講述的是一股力量將幾千位超級英雄和超級惡棍傳送到了一個名叫“戰鬥世界”的星球上,讓他們相互廝殺。並且承諾,只要殺死你的敵人,我就滿足你的一切願望。在這場戰爭中,大量的超級英雄死去。故事很莫名其妙沒有邏輯,但這不重要,重要的是讓超級英雄死去。

在去年上映的《復仇者聯盟3》里,至尊霸主滅霸集齊了6顆原石,並許下了讓宇宙一半人死去的願望。至此,漫威距離推出《鋼鐵俠》剛好十年。此時,鋼鐵俠、美國隊長等初代復仇者成員的合同快到期了,而以他們如今的身價,漫威也沒辦法把他們再聚在一起。另外,觀眾在看了10年後,已經對角色產生了疲勞。

於是,就像《戰爭機器》一樣,漫威也在電影里來了一次爆炸,讓大量超級英雄死去。

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當然,漫威這次沒有那麼殘忍,在《復仇者聯盟4》里我們可以看到,鋼鐵俠最後通過時空穿梭,帶領存活的超級英雄們返回過去,奪取了6顆原石,並許下了讓滅霸和其從眾毀滅而讓死去的那一半宇宙的人複活的願望。當最後托尼在打響指前說出“我就是鋼鐵俠”時,相信觸動了不少影迷的淚點。在《鋼鐵俠1》的最後一幕,托尼第一次當眾承認自己是鋼鐵俠。只是當時托尼是為了內心的驕傲而承認自己是鋼鐵俠,而這次則是承擔著拯救天下蒼生的重擔。

在《復仇者聯盟4》里,除了反派,好人全部複活,包括在《復仇者聯盟3》為救哥哥而犧牲的洛基,除了鋼鐵俠和黑寡婦。

《鋼鐵俠1》的成功讓漫威放大鋼鐵俠在復仇者聯盟里的影響力,並讓其成為團隊領袖。在《復仇者聯盟1》里,明知道可能會一去不回,他還是毅然將核彈送到了外星人的飛船上,以一己之力力輓狂瀾。在《復仇者聯盟3》中,奇異博士在看了所有的可能性後,選擇主動交出時間原石以保住托尼的性命,因為他知道托尼才是那唯一能戰勝這場戰爭的人。《復仇者聯盟4》更像是漫威專門為鋼鐵俠而舉行的一場告別會,裡面由鋼鐵俠女兒摩根說出口的“愛你三千遍”更是煽情滿滿,成為粉絲向鋼鐵俠和漫威的表白句。

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而讓黑寡婦死去,不僅是完成她一直以來的願望——救贖,也是為其個人向電影做鋪墊。

其他初代復仇者聯盟成員,美國隊長通過時間穿梭回歸了本該有的遲暮老人模樣,將盾牌交了出去;胖出大肚腩的雷神將神界交給了女武神瓦爾基里,自己準備去雲游宇宙;綠巨人和鷹眼再次回歸普通人生活。

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2015年,《美國隊長3:內戰》籌拍,漫威的“內戰”也一觸即發。漫威影業最初隸屬於漫威娛樂,漫威娛樂CEO佩爾穆特不滿電影製作成本地持續走高,希望減少一些角色的戲份,尤其是鋼鐵俠的戲份。而漫威影業的總裁凱文·費奇則無法接受這樣的要求,他希望能把電影的規模做大。

漫威娛樂此時已經成為迪士尼的一份子,兩人為此直接找迪士尼來做評斷。最後,迪士尼選擇支持凱文·費奇,將漫威影業從漫威娛樂中獨立出來,成為與漫威娛樂平級的子公司,未來將由凱文·費奇一個人決策。

凱文·費奇同樣是漫威電影的靈魂人物,從1999年擔任漫威第一部漫改電影《X戰警》的製作人助理開始,參與了許多漫威改編的電影製作。2007年,凱文·費奇成為漫威影業的總裁。

在獲得迪士尼的支持後獨立的漫威影業,依然選擇了將鋼鐵俠作為主要角色,為此支付了唐尼5000萬美金片酬,這也是整部電影片酬的三分之一。而在《鋼鐵俠1》中,唐尼的片酬只有50萬美金。最後,他們共同完成了一個貫穿10年的故事,也完成了各自的蛻變。

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漫威十周年小羅伯特·唐尼和凱文·費奇坐在C位

在結束以鋼鐵俠為核心的復仇者聯盟時代後,所有人都存在疑問,漫威要如何繼續講述超級英雄故事。

如今,漫威每年以三部的節奏推出電影,今年除了已經上映的《驚奇隊長》,和正在上映的《復仇者聯盟4》,還有7月5日(國內時間)上映的《蜘蛛俠2:遠離家鄉》。

早在1999年漫威就將蜘蛛俠的版權賣給了索尼,並且要求索尼每五年都要有一部蜘蛛俠電影,否則版權自動歸還漫威。在接連推出了托尼·馬奎爾版的“蜘蛛俠三部曲”後,不想放棄版權的索尼又在2012年以《超凡蜘蛛俠》的形式重啟蜘蛛俠系列,但無論在口碑還是票房方面都沒有取得預期的效果。

於是,漫威乘機與索尼達成版權共享協議。根據新協議,漫威將負責製作蜘蛛俠系列電影,而索尼仍負責投資和發行,並獲得影片的全部票房收益。

作為漫威漫畫最受歡迎的角色,蜘蛛俠終於在2016年《美國隊長3:內戰》中回歸。2017年,個人電影《蜘蛛俠:英雄歸來》上映。

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《蜘蛛俠:英雄歸來》鋼鐵俠與蜘蛛俠的互動

見此情景,福斯和環球等電影公司也考慮以蜘蛛俠模式讓X戰警、神奇四俠等漫威英雄,回歸漫威影業來製作電影。由福克斯掌握版權的《死侍》系列電影,在2016年開始上映。

2018年7月,迪士尼以713億美元收購福克斯,這意味著X戰警、死侍加入新一代復仇者聯盟的時候也不遠了。

除了熱門超級英雄的陸續回歸,漫威也在計劃推出各種新角色。從目前公開的計劃來看,漫威未來的電影會強調超級英雄的背景多樣性。

除了今年推出的首個女超級英雄個人電影《驚奇隊長》,和在去年推出的首個黑人超級英雄電影《黑豹》,漫威正在計劃推出一部亞裔超級英雄電影《上氣》。

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迪士尼CEO鮑勃·艾格說,漫威的下一波浪潮才剛剛開始。漫威工作室擁有7000個角色,他們可以在創作者希望的任何地方放肆遨游。

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